Cannabinoides en marihuana

Los cannabinoides y los terpenos han sido considerados como las sustancias responsables de las propiedades psicoactivas de la marihuana, sobre todo al archiconocido THC o Delta-9 Tetrahidrocannabinol. Sin embargo, el término “cannabinoide” engloba hoy muchas más moléculas que las presentes en el Cannabis sativa.

cannabinoide
Molécula de cannabidiol

La razón por la que las personas somos sensibles a sus efectos es porqué existen una serie de receptores en nuestro cuerpo, preparados para captar esas moléculas ya vengan des de el exterior (fumando, vaporizando o ingiriendo hierba o hachís) o des de dentro de nuestro propio cuerpo (lo creáis o no, nosotros producimos cannabinoides!).

Desde un punto de vista químico los cannabinoides son compuestos pertenecientes al grupo de los terpeno fenoles que activan receptores cannabinoides en el organismo humano y de algunos animales. La forma plural cannabinoides originalmente hacía referencia a una serie de compuestos sintetizados en la planta de cannabis, responsable de los efectos psicoactivos de la planta. Sin embargo, en la actualidad, se distinguen tres tipos  de cannabinoides:

Cannabinoides vegetales o fitocannabinoides

Sintetizados naturalmente por las distintas variedades de marihuana. La producción de cannabinoides comienza cuando una enzima combina dos moléculas orgánicas (geranil pirofosfato y ácido olivetolico) para formar Cannabigerol (CBG). Después, éste se transforma de forma independiente en CBD o THC según que enzima actúa sobre el precursor CBG. Estas dos enzimas se conocen por el nombre THC-sintasa y CBD-sintasa.

Normalmente los cannabinoides herbáceos están constituidos por 21 átomos de carbono. Sin embargo, muchos no siguen esta regla y la longitud de la cadena ligada al anillo aromático es distinta. En el caso del CBD y del CBN esta cadena es de 5 carbonos. En la representación química del cannabidiol (ver arriba) la cadena de la derecha tiene cinco puntas, son los cinco átomos de carbono. Para los cannabinoides del mismo nombre pero con cadena adicional de tres átomos de carbono (THCV, CBDV y CBNV) se lleva a cabo el mismo proceso a partir del precursor Cannabigerolvarin o CBGV

Cannabinoides endógenos

Son los producidos por organismos animales y por el cuerpo humano, como por ejemplo las anandamidas. El sistema cannabinoide endógeno constituye un nuevo sistema de comunicación y regulación celular, del que se van conociendo progresivamente sus diferentes elementos.

En cuanto a sus funciones, en general puede decirse que el sistema endocannabinoide desempeña un papel modulador en diferentes procesos fisiológicos, principalmente en el cerebro, aunque también en el sistema inmune y cardiovascular y de forma menos clara, a nivel del metabolismo energético y endocrino.

cannabinoides sinteticos
8 de los cannabinoides sintetizados artificialmente

Cannabinoides sintéticos

Compuestos similares a los anteriormente mencionados y que son generados en laboratorio. Los cannabinoides sintéticos onstituyen un grupo muy amplio de sustancias psicoactivas, con capacidad para simular los efectos de la marihuana. Hablando de manera más técnica, son moléculas sintetizadas por el hombre y no presentes en la naturaleza, con afinidad para uno o más receptores cannabinoides. Algunos de estos cannabinoides sintéticos son comercializados como “substitutos legales” del cannabis. Sus principales características son:

  • Han sido descubiertos por laboratorios de investigación científica o por bioquímicos anónimos.
  • Se unen a receptores CB1 y producen efectos psicoactivos.
  • Su consumo suele ser menos placentero que el de marihuana.
  • Se venden en Internet por que en muchos países no ha sido prohibida su venta y esto permite al fabricante evadir consecuencias de tipo legal.
  • No se conocen sus posibles riesgos sobre la salud. No han sido investigados en seres humanos, por lo que se desconoce su toxicidad.

Cannabinoides principales y efectos

cannabinoides efectosA pesar de que se han descrito alrededor de más de 100 moléculas distintas dentro del grupo de los cannabinoides, os hemos preparado un breve resumen sobre los fitocannabinoides principales. Estos son los 6 compuestos que se analizan normalmente en las variedades de marihuana, y los respectivos efectos de cada uno en las personas:

  • CBG o Cannabigerol, es el primer cannabinoide que se sintetiza en la planta. Es el precursor bioquímico de todos los otros cannabinoides. Se produce principalmente en las ramas y el tallo de la planta. El CBG no se excreta en los tricomas. Tiene efectos sedantes y propiedades antimicrobianas. Se conoce su efecto en la reducción de la presión intraocular, por que puede ser adecuado para pacientes con glaucoma. Entre las variedades con alto contenido en CBG podemos encontrar LA Woman de DNA Genetics.

  • THC o delta-9-tetrahidrocannabinol, es responsable de los efectos analgésicos y psicotrópicos de la marihuana. Agudiza la mente, hace la piel más sensible debido a su efecto sobre los receptores del dolor. También potencia funciones sensoriales como la vista, el oído, la sensibilidad al color y aumenta la libido. Inhibe el vómito, estimula el apetito, es relajante muscular, anti-epiléptico, anti emético, anti-inflamatorio, bronco-dilatador e hipotensor. En algunas personas el consumo de marihuana con mucho THC puede producir ansiedad y taquicardias.

  • THCV o tetrahidrocannabivarin. A nivel psicoactivo, potencia el THC y provoca un efecto muy fuerte y cerebral. A pesar de ser un inhibidor de los receptores cannabinoides CB1 y CB2, el subidón llega más rápido y desaparece antes. A nivel físico es un antagonista del THC, disminuyendo el apetito y por tanto la ingestión de comida. El ratio entre THC/THCV determina el grado de estimulación del apetito: cuanto más alto el ratio más apetito induce y viceversa. La variedad con más alto contenido en THCV de nuestro catálogo es Jack The Ripper de TGA Subcool.

  • CBN o cannabinol. Es un producto de la degradación del THC, durante el almacenamiento (envejecimiento) del cannabis. Durante curado el contenido en CBN aumentará lentamente, mientras que el de THC disminuirá. El oxígeno es el factor más importante en la aparición de CBN. Aparece en las muestras de hierba en concentraciones muy bajas, normalmente por debajo del 0,2 %. No es psicoactivo (leve antagonista del receptor CB1), pero si sedante, y un analgésico 3 veces potente más que la aspirina. En alta concentración produce desorientación, y quita el dolor de cabeza.

  • CDB o cannabidiol. Aparece de forma natural en algunas variedades índicas. En la actualidad algunos bancos de semillas están buscando variedades con alto contenido en CBD. Es un antagonista del THC, eso significa que reduce su efecto psicoactivo. El CDB actúa como un antioxidante neuroprotector. Recientemente se ha demostrado que el CDB también estimula los receptores del dolor VR1, inhibe la recaptación de la anandamida, y menor medida, inhibe su degradación. Estos nuevos hallazgos tienen implicaciones importantes en el esclarecimiento de los efectos analgésicos, antiinflamatorios, e inmuno modulatorios del CDB.

  • CBC o cannabicromeno, no está siempre presente en todas muestras de hierba analizadas. Promueve el efecto del THC haciendo que sea más pronunciado. También tiene propiedades sedantes y analgésicas.

sustancias psicoactivas

Según la presencia y el porcentaje de cannabinoides en una muestra de marihuana, el efecto que producirá puede hasta cierto punto predecirse. Esta capacidad de predecir el efecto de una variedad, ha llevado a una clasificación en los llamados quimiotipos (del inglés chemotypes), o sistema de clasificación del cannabis en función del contenido en las sustancias químicas anteriormente detalladas.

Hasta hace no mucho tiempo se tenia en consideración la relación entre THC y CBD para determinar el quimiotipo, y se hablaba de tres tipos de cannabis: el lúdico, con mucho THC y poco CBD; el medicinal con cierta presencia de CBD; y el cáñamo industrial con menos de un 0,5% de THC, y que no es considerado como “droga”. Actualmente, gracias a la investigación en el campo de los cannabinoides, los científicos están yendo mucho más allá y la clasificación es mucho más compleja, identificándose hasta ahora alrededor de una docena de quimiotipos.

La forma de detectar estos compuestos y su cantidad es compleja, aunque por el momento el método más utilizado por investigadores y bancos de semillas es la cromatografía de gases junto a la espectrometría de masas. Si alguna vez estáis interesados en analizar alguna de vuestras cosechas, desde Cactus Martorell os podemos remitir a laboratorios especializados en análisis de cannabinoides, solo tenéis que preguntar!

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>